!DESKTOP_VERSION!
Who Is Mr Ratcliffe?

Who Is Mr Ratcliffe?

Как Ineos вошли в элиту мирового спорта, но так и не поняли, что с этим делать, рассказывает Игорь Зубейко.

Melbet зеркало
Реклама

Эпопея со сменой владельца «Манчестер Юнайтед», длившаяся с ноября 2022 года, подошла к концу в канун Рождества.

Новость о том, что 25% акций клуба выкупил сэр Джеймс Артур Рэтклифф, второй самый богатый британец 2023 года по версии The Sunday Times и владелец корпорации Ineos, взбудоражила ту часть футбольного мира, которой не безразлична судьба «красных дьяволов».

Инсайдеры на островах делятся разными подробностями сделки. Кто-то утверждает, что было согласовано условие постепенного выкупа всех акций Рэтклиффом к 2026 году. Кто-то пишет, что такого пункта в соглашении нет. Кто-то вообще говорит, что уже сам Рэтклифф будет вынужден продать свою долю в случае получения предложения о полной продаже клуба по более высокой цене. 

Все детали мы узнаем уже в скором времени. Но пока точно известно одно: вместе с четвертью акций клуба Рэтклифф получает полномочия по реформированию команды управленцев, отвечающих за, собственно, спортивный проект «МЮ».

Гений, филантроп, фанат «Манчестер Юнайтед», миллиардер  

Для большинства русскоязычных фанатов сэр Джим является всего лишь одиозным бизнесменом, который признавался в искренней любви «дьяволам» из личной VIP-ложи на «Стэмфорд Бридж». Но какое отношение он имеет к футболу в частности и к спорту в целом? Чего нам стоит ждать от него и всех, кого он приведет в клуб?

По заявлению Глейзеров, через Ineos Sport «Манчестер Юнайтед» получит доступ к топовым профессионалам, имеющим опыт создания элитных спортивных команд и руководства ими. Самое время объективно посмотреть на этот опыт без каких-либо предубеждений или чрезмерного оптимизма.

Действительно, у компании Ineos обширный пакет спортивных инвестиций. Ориентир для них не City Group, которые концентрируются на футболе, а Red Bull, чьи интересы распространяются на разные дисциплины. Начнем непосредственно с футбола.

Альпы и Лазурный берег

Первой серьезной спортивной инвестицией Рэтклиффа стала покупка швейцарского футбольного клуба «Лозанна-Спорт» в 2017 году. Выбор был сделан не случайно – именно в Лозанне долгое время находились офисы многих структур Ineos. До поглощения «Лозанна» представляла собой типичный клуб-лифт, который постоянно балансировал между дивизионами. Уже по итогам первого сезона при Рэтклиффе клуб вылетел во вторую лигу, через 2 года вернулся в элитный дивизион, еще через 2 года в очередной раз покинул Суперлигу и снова вышел туда в 2023 году. В текущем сезоне «Лозанна» десятая из двенадцати команд, и от сенсационно идущего в зоне вылета «Базеля» клуб с берегов Женевского озера отделяет всего 2 очка. Что-то подсказывает, что очередного понижения в классе не избежать.

Сказать, что болельщики клуба недовольны Ineos, – это не сказать ничего. Они ждали выполнения обещаний нового руководства о развитии, конкуренции в чемпионате и игре в еврокубках, а вместо этого получили лишь одно 6-е место, 2 вылета во второй дивизион и немногим более 10 млн евро на входящие трансферы за 7 лет. К слову о трансферах. По данным Transfermarkt, у «Лозанны» стабильно положительный трансферный баланс. Оно и неудивительно, ведь чаще всего за эти годы клуб не тратил средства на покупку новых игроков, а брал их в аренду из «Ниццы». Всего таких аренд было уже 12.

Так, мы плавно подошли к очередной футбольной инвестиции Ineos. Клуб с Лазурного берега Франции привлек внимание Рэтклиффа в 2019 году. И тоже не случайно. В разгар брексита сэр Джим стал гражданином Монако и по документам переехал в это княжество ради налоговых послаблений. Сам город Ницца находится всего в 16 км от Монте-Карло, а местный аэропорт обслуживает в том числе и Монако, ведь у монегасков своей воздушной гавани кроме вертодрома нет. Так как «Монако» ему никто продавать не собирался, выбор пал на «Ниццу».

Рэтклифф обещал бороться с гегемонией «ПСЖ», но дальше слов дело не пошло. Говорить, что результаты клуба улучшились, не приходится. До Ineos «орлята» занимали 4-е и 3-е места в таблице, после смены владельца – дважды 5-е и дважды 9-е. Самый большой успех мог случиться в 2022 году, но в финале Кубка Франции «Ницца» уступила «Нанту» со счетом 1:0. К слову, уже в следующем розыгрыше турнира клуб вылетел в первом же круге от «Ле-Пюи» из третьего французского дивизиона. Достижениями в еврокубках также нельзя похвастаться: вылет в четвертьфинале Лиги конференций от «Базеля» и последнее место в группе Лиги Европы с «Байером», «Славией» и «Хапоэлем». 

С лета 2019 года за неполные пять сезонов Рэтклифф уволил уже пять тренеров клуба, сейчас работает шестой. Лишь Патрик Виейра и Кристоф Галтье проработали хотя бы один полный сезон при Рэтклиффе (у Патрика это был тот самый недоигранный из-за пандемии сезон 2019/20). 

Некогда считавшаяся образцом грамотной трансферной политики и скаутинга среди французских клубов, при Рэтклиффе «Ницца» стала ассоциироваться с хаосом и отсутствием системности. Предыдущая команда постепенно отодвигалась на второй план, а в какой-то момент была и вовсе освобождена от всех дел. В 2022 году какое-то время аудитом клубных дел и фактическим руководством трансферной политикой даже занимался сэр Дэйв Брэйлсфорд, правая рука Рэтклиффа в спортивных проектах. Именно тем летом клуб совершил массу гениальных трансферов, среди которых покупка за 12 млн евро у московского «Локомотива» ничем не запомнившегося в РПЛ Алексиса Бека Бека (недавно его снимали с моста во время попытки суицида), подписание свободными агентами Росса Баркли и Аарона Рэмзи (оба уже через год ушли бесплатно по соглашению сторон), куча аренд из английских клубов и клубный трансферный рекорд в размере 22 млн евро за лавочника Софьяна Диопа. Но о Брэйлсфорде мы подробнее поговорим чуть позже.

В эпоху Рэтклиффа «Ниццей» было потрачено 262 млн евро. Какого-либо значительного эффекта данные инвестиции не принесли. Практически состоявшийся трансфер Жан-Клера Тодибо в европейский топ-клуб держим в уме, но пока что продать дороже 10 млн евро «Ницце» удалось лишь двух игроков - Амина Гуири в «Ренн» и Аллана Сен-Максимена в «Ньюкасл». Последний трансфер, правда, в заслугу Ineos записать сложно, так как он был совершен буквально через месяц-другой после поглощения клуба и игрока вели еще раньше. 

Да, в текущем сезоне Лиги 1 «Ницца» идет на промежуточном 2-м месте, а какое-то время даже находилась на вершине таблицы. Однако команда по праву считается одной из самых скучных в Европе. В первом круге «орлята» лишь в пяти встречах забили более 1 мяча, правда и пропустили за все игры всего 9. Среднее количество голов в матчах с участием «Ниццы» - чуть более 1,6. 

Пока что этот автобус нового молодого итальянского тренера Франческо Фариоли едет как надо. Но не сойдет ли он с дистанции к маю? По крайней мере, все указывает на то, что текущие результаты аномальные, не являются плодом планомерной работы менеджмента и Ineos в последние пять лет и к концу сезона клуб все равно упадет на свое любимое 5-е место к очередному недовольству фанатов.

Какой британец не любит быстрой езды?

Спортивные интересы Рэтклиффа распространились и на Формулу-1. В декабре 2020 года Ineos объявили о приобретении трети акций гоночной команды Mercedes AMG Petronas Motorsport. Лучшего актива для инвестиций в автоспорте было не придумать. С 2014 по 2020 годы семь раз подряд чемпионами сезона неизменно становились либо Льюис Хэмилтон, либо Нико Росберг, а Mercedes выигрывали Кубок конструкторов. После прихода Ineos результаты команды сразу упали. В сезоне 2021 чемпионом стал Макс Ферстаппен, но Mercedes все-таки удалось в последний раз вырвать из цепких лап Red Bull победу в Кубке конструкторов. В течение следующих двух сезонов личные и командные титулы Mercedes проиграли уже с треском. Например, в сезоне 2023 у команды всего один поул и ноль побед в Гран-при.

Справедливости ради нужно отметить, что приход Рэтклиффа совпал с введением нового технического регламента в формульных гонках. В отличие от Red Bull, команда техников и инженеров Mercedes не смогла за несколько лет подготовить новую конкурентоспособную машину, с чем и связаны такие слабые по сравнению с прошлыми годами результаты. Но факт остается фактом. После начала сотрудничества с Ineos гоночный гегемон с семикратным чемпионом мира в составе превратился в середняка. Даже если это просто случайное совпадение.

Аналитики и эксперты в свою очередь считают, что Ineos на самом деле не принимают никакого участия в жизни команды, так как ничего не понимают в настолько сложном техническом виде спорта. Именно поэтому в топ-менеджменте Mercedes не произошло существенных изменений, а конструкторский штаб продолжает работать под управлением многолетнего руководителя и еще одного акционера команды Тото Вольффа. 

Возможно, что Рэтклиффом двигало обычное желание инвестировать в сверхуспешный прибыльный актив, который по его задумке должен был уверенно приносить доход без непосредственного участия в управлении. Но во всей этой истории можно проследить и более обширную связь с бизнес-интересами сэра Джима. Во-первых, Монако, где живет британский миллиардер, считается неофициальной столицей королевских гонок. Именно в княжестве базируется большинство гонщиков и топ-менеджеров команд. А во-вторых, с 2017 года Ineos разрабатывал собственный внедорожник Ineos Grenadier, производство которого началось в 2022 году во Франции. Стоит ли упоминать, что в рекламных акциях машины участвовал Льюис Хэмилтон?

Поднять паруса

В 2012 году самый титулованный британский яхтсмен и четырехкратный олимпийский чемпион сэр Бен Эйнсли объявил о создании яхтенной команды BAR. Его целью стала первая британская победа в Кубке Америки. Это самая престижная парусная регата в мире и самое старое из действующих международное спортивное соревнование, проводимое с 1851 года. Схема кубка аналогична шахматным первенствам – победитель отборочного турнира претендентов получает право провести матчевую встречу с действующим чемпионом за титул.

Ineos пришли в команду в 2018 году, после чего она стала официально называться INEOS Britannia. Но пока никакого эффекта это партнерство не принесло. Ни до поглощения Рэтклиффом, ни после этого команда ни разу не смогла хотя бы пробиться в финал. 

При этом, по разным оценкам общий объем инвестиций сэра Джима в парусный спорт составил внушительные 100 млн фунтов. Сюда входит и переезд в новую штаб-квартиру в английском городке Брэкли. Угадаете, какая команда Формулы-1 базируется в этом же городе? 

Следующий Кубок Америки должен состояться в 2024 году. У Ineos планы на него наполеоновские. За разработку новых яхт на этот раз будут отвечать инженеры Mercedes AMG Petronas Motorsport во главе с прославленным техническим директором Джеймсом Эллисоном. Будем следить за тем, получится ли у них в этот раз помочь британцам впервые в истории выиграть регату. 

Above us only sky

Но самым интересным для всех болельщиков «Манчестер Юнайтед» направлением спортивных инвестиций Ineos должен стать британский велоспорт. 

В центре всей истории находится уже упомянутый сэр (еще один) Дэвид Джон Брэйлсфорд, про которого Ричард Мур написал книгу «Гений. Как Дэйв Брэйлсфорд заново изобрел колесо». Будучи посредственным велосипедистом-любителем, после завершения карьеры гонщика он стал работать тренером и менеджером. Именно его называют творцом британского велосипедного чуда. После того, как он пришел в местную федерацию велоспорта, результаты национальной команды резко пошли вверх. Так, на Олимпиадах в 2008 и 2012 годах Великобритания с уверенным отрывом выиграла общекомандный медальный зачет в этом виде спорта. 

Считается, что достичь таких успехов помог грамотный менеджмент и принцип, который Брэйлсфорд называл «накоплением минимальных успехов». Он считал, что если постоянно улучшать каждый аспект деятельности всего на 1%, то через какое-то время эти небольшие успехи приведут к значительному прогрессу. Такой подход касался всего – от эргономики велосипедов и питания спортсменов, до подбора подушек в гостиницах и массажных мазей.

На фоне выдающихся достижений британской сборной, Брэйлсфорд стал рок-звездой курсов мотивации и личностного роста, попал в учебники маркетинга и менеджмента для студентов британских вузов, а политики цитировали его во время обсуждения путей улучшения местной системы образования и медицины.

Пиком карьеры Брэйлсфорда стала команда Team Sky. Созданная в 2010 году, она должна была стать лучшей профессиональной велогоночной командой мира, а также подарить стране первого в ее истории победителя генеральной классификации самой престижной велогонки «Тур де Франс». Генеральным менеджером всего проекта Team Sky назначили Брэйлсфорда. C поставленной задачей он справился блестяще. В 2012 году Брэдли Уиггинс, до этого выступавший в трековых гонках, выиграл «Тур де Франс». Всего же с 2012 по 2019 годы гонщики Team Sky становились чемпионами во Франции 7 раз, включая 4 победы Криса Фрума. Сама команда за это время дважды занимала 1-е место в мировом туре UCI по итогам года, еще 4 раза попадала в топ-3.

Рэтклифф пришел в Team Sky в 2019 году, после чего команда была переименована сначала в Ineos Team, а затем в Ineos Grenadiers. Буквально через несколько месяцев после сделки Эган Берналь выиграл «Тур де Франс». Хотелось бы пошутить про то, что сэр Джим просто не успел ничего сделать, чтобы помешать команде. Но шутка ли это? С тех пор ни один гонщик Ineos Grenadiers не может повторить это достижение. Периодические победы, например на «Джиро д’Италия», случаются. Но от такого доминирования, как раньше, и следа не осталось. Даже в общем зачете мирового тура UCI команда дошла до тройки лишь раз.

Тур де Брэйлсфорд

Достаточно скоро Брэйлсфорд ушел из Ineos Grenadiers на повышение. Его назначили директором по спорту во всей структуре Ineos. Именно его по слухам сватают на должность спортивного директора в «Манчестер Юнайтед». Все было бы хорошо, если бы не одно но. 

Несколько лет назад Team Sky и сам Брэйлсфорд стали фигурантами масштабного допинг-скандала, разразившегося на весь велоспортивный мир. Длительное разбирательство, инициированное британскими властями, пришло к выводу, что ведущие местные гонщики Team Sky, в первую очередь Диггинс и Фрум, неоднократно сдавали положительные допинг-пробы и плотно сидели на запрещенных препаратах, в частности триамцинолоне.

В документах неоднократно встречались магические три буквы TUE - therapeutic use exemption (терапевтические исключения). Так в спортивном праве называется специальное медицинское разрешение, выданное профессиональному спортсмену с целью использования запрещенных препаратов из списка WADA. Вы могли слышать о таких исключениях в новостях о Серене Уильямс, Симоне Байлз или норвежских лыжниках. Легально получить TUE разово не так просто, делать это систематически – тем более. Нужно иметь на руках всю историю болезней, все подтверждающие документы, рецепты врачей, чеки из аптек и многое другое. Причем за многие годы. 

Комиссия же пришла к выводу, что спортсмены Team Sky систематически злоупотребляли этими исключениями, а гонщики использовали препараты не для лечения болезней, а для улучшения спортивных результатов. Это также подтвердил и один из бывших врачей компании, который занимался непосредственно всеми справками.

Дело было громкое и долгое. Во время одной из процедур следствия Брэйлсфорд и его подопечные, например, не смогли предоставить медицинские документы по запросу властей, сославшись на утерянный врачом команды ноутбук. Триумфатор «Тур де Франс» в 2012 году Брэдли Уиггинс, который всю карьеру до этого провел на треке, а затем сенсационно выиграл шоссейную гонку, внезапно оказался хроническим астматиком, хотя в своей биографии, вышедшей немногим ранее, даже ни разу не упоминал о таких существенных для спортсмена проблемах со здоровьем. А хакеры из группировки Fancy Bears в 2015 году выложили в открытый доступ медицинские данные со взломанного компьютера Team Sky с аномальными даже для профессионального велогонщика показателями частоты сердцебиения Криса Фрума во время одного из заездов. Уже в 2017 году он еще раз сдаст положительную допинг-пробу. 

Когда следствие закончилось, никто из фигурантов дела не понес никакого наказания, а UKAD, WADA и UCI просто закрыли все дела, не найдя нужного количества доказательств. Сами спортсмены и Брэйлсфорд всячески отвергали обвинения и утверждали, что действовали строго по закону. Все, что решилась сделать комиссия, – это обвинить Брэйлсфорда в нарушении профессиональных и этических принципов при исполнении своих обязанностей, а также выразить сомнение в честности его показаний. 

Не секрет, что шоссейные велогонки – одна из самых «грязных» дисциплин в спорте. Стоит вспомнить хотя бы Лэнса Армстронга. Но кейс Team Sky стал особенным. Впервые за долгие годы мировая спортивная общественность заговорила о том, что в велогонках может быть систематическая допинговая программа в масштабах целой команды. Причем программа, которая использует серые зоны законодательства для ее прикрытия и защиты. Спортсменам оказалось не нужным скрывать применение допинга и выводить запрещенные препараты из организма любыми способами, как это делали другие. TUE оправдывали все и позволяли выйти сухими из воды.

После этого допинг-скандала состав британской команды существенно изменился, Брэйлсфорд потихоньку отошел от дел, а былые успехи своего предшественника Ineos Grenadiers пока что повторить не в состоянии.

Хоть в итоге он и сохранил титул сэра, желтые майки лидера своих гонщиков и золотые медали Олимпийских игр британской сборной без каких-либо санкций, под сомнение он поставил самое главное – свою репутацию крутого спортивного менеджера, создавшего лучший проект в велоспорте за последние годы. Был ли этот проект честным или же это всего лишь результат махинаций и нарушений олимпийских принципов?

1:59

Пока что голые факты указывают на то, что ни один из спортивных проектов Рэтклиффа не поднялся на новый уровень. После начала сотрудничества с Ineos топы ушли вниз, а середняки остались на своем привычном месте. Но неужели все действительно настолько плохо? Разве ни одного успеха в спорте у Ineos нет? Есть. И какой эпохальный для всего мирового спорта!

12 октября 2019 года Ineos организовали в Вене челлендж под названием «1:59». Задача данного челленджа была сделать так, чтобы человек впервые выбежал марафон из двух часов. В забеге участвовал легендарный кенийский стайер Элиуд Кипчоге, который финишировал за 1 час 59 минут 40 секунд! 

Но и здесь Ineos не был бы Ineos. Официально результат не признан Международной ассоциацией легкоатлетических федераций, так как забег был закрытым и внесоревновательным, а на протяжении всей дистанции Кипчоге помогал 41 пейсмейкер. Но на этот раз хотя бы была достигнута заявленная цель.

Что будет дальше?

Ответа на этот вопрос мы не знаем. Как и все простые фанаты, мы хотим, чтобы «Юнайтед» вырвался из замкнутого круга и наконец-то обрел стабильность и уверенность на тренерском мостике, системность и грамотность в трансферных делах, а также вернул конкурентные позиции в Англии и Европе. 

Всего этого невозможно достичь без наличия грамотных и опытных руководителей, чего у нас не было уже долгие годы. Способен ли Рэтклифф сформировать такую команду на вершине клубной пирамиды? Судите сами по тому, насколько успешно развиваются другие спортивные проекты Ineos.

В статье я специально не упоминал Жан-Клода Блана, который должен прийти в «Манчестер Юнайтед» вместе с Рэтклиффом. Именно он из всей команды Ineos Sport является самым грамотным специалистом с точки зрения положительного опыта работы в футболе. Однако непосредственно спортивные и скаутские дела – не его вотчина. 

В этом плане не знаю, насколько успешной будет связка Блан-Брэйлсфорд. Хочу лишь выразить надежду на то, что им хватит ума пригласить в команду опытного профильного спортивного директора. Говорят, Майкл Эдвардс сидит без дела. Кто знает, может стоит дать шанс человеку, который продал «Барселоне» Филиппе Коутиньо за 135 млн евро, а до этого отказался покупать Юргену Клоппу Юлиана Брандта и вместо этого привез в «Ливерпуль» Мохаммеда Салаха?

Автор
Игорь Зубейко
Редактура
Рустам Ишмурзин, Арсений Мирский
сэр Джим РэтклиффНиццаРед БуллЛозанаINEOSЖан-Клер Тодибо

Другие материалы

Комментарии

  1. 18:46, 05 января

    Очень хорошая статья, спасибо! немного протирает розовые очки

Добавить комментарий

Наверх